Vat af en toe eens kou

‘Jas dicht, sjaal om en handschoenen aan, anders vat je kou!’ Veelgehoord in de winter, maar is dit wel zo? Kun je echt ziek worden van kou of zitten er ook heilzame kanten aan kou? Dat kou je ziek kan maken, blijkt betrekkelijk. De meeste bacteriën en virussen hebben het namelijk niet zo op kou. Dat koude blootstelling je mentaal sterker kan maken, je immuniteit kan versterken en je zelfs kan doen afvallen, is minder bekend.  

 

Kou en mentaal sterker worden

Mensen hebben van nature een zekere afkeer van kou. Dit is vrij logisch want kou kost ons lichaam veel energie om ons warm te houden. Evolutionair gezien is energie een schaars goed in de natuur. Daarom hebben wij de neiging om kou te ontwijken en in een afgesloten, comfortabele ruimte te gaan zitten die alle kou buitensluit. Dat is nu precies waar virussen blij van worden. Veel mensen lekker dicht op elkaar in een warme ruimte is een ideaal speelveld voor optimale verspreiding van virussen. Dit is de reden dat mensen in de winterperiode vaker ziek zijn. Onbewust hebben we de associatie gelegd tussen kou en de kans op ziek worden. Toch ligt dit nét even ingewikkelder en stimuleren wij mensen om zich juist zo nu en dan eens over te geven aan iets meer kou. 

Kou en immuniteit

Onderzoek van professor Pickkers van het UMC Nijmegen uit 2014 liet zien dat koude interventies onze immuniteit kunnen verbeteren. Al na tien dagen koude training was het aantal witte bloedlichaampjes bij proefpersonen hoger. Ook waren deze actiever waardoor zij in staat waren om toegediende virussen sneller te pareren. Er zijn intussen veel onderzoeken die aantonen dat kortdurende koude blootstelling onze weerstand juist vergroot. 

Kou en afvallen

Er zijn meer redenen om af en toe eens kou te vatten. Promotieonderzoek van Anouk van der Lans aan de Universiteit van Maastricht uit 2016 liet zien dat regelmatige blootstelling aan koude leidt tot gewichtsreductie door een verhoogde stofwisseling en toename van bruin vet. In het onderzoek werden proefpersonen dagelijks 6 uur blootgesteld aan temperaturen van ongeveer 14 graden. Na tien dagen ging er een ‘interne kachel’ aan die ervoor zorgde dat de ervaring van koude overging in een gevoel van warmte van binnenuit, was de ondervinding van de proefpersonen. 

Hoe koud is koud?

Ander onderzoek liet zien dat een korte, felle koude exposure die leidt tot rillen, een forse boost geeft qua calorieverbruik en zorgt voor meer bruin vet. Dit valt te bereiken met koud (na)douchen of kort baden in koud water. Het is wel verstandig om dit geleidelijk op te bouwen. Waar het om draait, is dat je het koud krijgt tot op de ‘derde’ laag.  Dit is wat je bijvoorbeeld ervaart wanneer je de hele dag buiten in de kou hebt gestaan en het gevoel hebt dat je moet bewegen (rillen) om weer warm te worden of dat alleen een warme douche je kan helpen om weer warm te worden. Ditzelfde effect kun je bereiken met een koude nadouche van iets meer dan een minuut. Als je hierbij je ademhaling goed onder controle kunt houden, wordt het effect nog groter. Dit activeert namelijk ons bruine vet. 

Wit en bruin vet

Ons lichaam kent verschillende soorten vet. Wit vet bevindt zich onderhuids en tussen onze organen. Het dient voor warmte-isolatie. Het is vooral het onderhuidse vet en dient als energiereserve in tijden van schaarste. Dit vet bevindt zich voornamelijk in onze buikholte. Ons lichaam biedt ook plek aan een soort oude aerobe bacterie die in onze spieren en vet leeft. Dit zijn de zogenaamde mitochondria of energiecentrales. Deze mitochondria zijn in staat warmte te genereren vanuit het vet. Voor hen is het vet voedsel en wij krijgen hiervoor warmte terug. Deze bacteriën hebben zuurstof nodig om het vet te kunnen omzetten. Daarom is goed ademen belangrijk. Wanneer we onszelf vaker blootstellen aan koude, komen er steeds meer mitochondria in ons witte vet. Dit witte vet verkleurt daarmee tot bruin vet en wordt dan omgezet in warmte. 

Afvallen wordt op deze manier een koud kunstje. Bovendien krijgen virussen minder grip op ons. 
Wordt dus mentaal een sterker en ervaar de voordelen van een korte blootstelling aan kou!

 

Carel Schott en Coriene Lodder

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

Het zit in mijn genen…zijn wij slachtoffer van ons DNA? Over genetica en epigenetica Deel 2

In onze vorige column ging het over DNA en erfelijkheid. DNA kun je zien als de sloten op deuren naar ruimten die je leven kunnen verrijken of minder plezierig maken. Een aantal van de sleutels om deze deuren te openen heb je vaak zelf in handen. Want wist je dat je bepaalde genen in je lichaam “aan” kunt zetten en bepaalde genen buiten bedrijf kunt stellen die niet goed voor je zijn?

Lees verder »

Het zit in mijn genen…zijn wij slachtoffer van ons DNA? Over genetica en epigenetica Deel 1

De Coronatijd maakt ons bewuster van onze kwetsbaarheid. Er is veel discussie gaande over oorzaken, risicoprofielen en blijvende schade na een besmetting. Bij de ene mens lijkt het virus tot expressie te komen met minimale klachten en geen restverschijnselen. Een andere persoon komt in het ziekenhuis terecht op de intensive care en moet vechten voor zijn leven of overlijd zelfs. In hoeverre spelen onze genen een rol in het hebben van een goede weerstand of het ontstaan van ziekte en gezondheid.

Lees verder »

Opkikkertje nodig?

Koffie heeft veel voordelen maar een teveel aan cafeïne kan leiden tot slapeloosheid, hartkloppingen, rusteloosheid en zelfs angst-, paniek- en paranoïdegevoelens opwekken. Moeten we daarom voorzichtig(er) zijn met koffie?

Lees verder »

Sta ik in brand?

Een langdurige stresssituatie heeft vele namen overspannenheid, burnout of opgebrand. Een depressie kan soms zelfs het gevolg zijn van langdurige stress. Maar hoe herken je nu of je in de door stress gedreven trein zit met een mogelijke stop op een van de genoemde eindstations? Hoe ga je ermee om?

Lees verder »

Uitgeput…..?

Overspannenheid, uitputting en burnout het lijkt wel of steeds meer mensen klachten ervaren die in deze categorie vallen. De verklaringen rondom de oorzaak en gevolgen lopen nogal uiteen In dit artikel vertelt Corien Lodder er meer over

Lees verder »

Je medewerkers zijn de motor van je organisatie. Sputtert die, dan sta je stil. Zorg voor een volle tank, nu en straks. Stay strong. Tank HumanFuel.

HumanFuel
Reeweg 146, 3343 AP
Hendrik-Ido-Ambacht
+31 (0)6 46 80 93 19
info@humanfuel.nl

schrijf je in voor onze nieuwsbrief


© 2020 All rights reserved​

webdesign by Laforma®